高尚的罪 (Respectable Sins, Simplified)

高尚的罪 Respectable Sins Simplified

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罪怎么了 ? 基督徒是否太过纠缠于社会上显著的 罪, 忽略了对付我们自身精炼、微妙的 罪 ? 毕哲思指出我们在生命中纵容的 “可行的罪”, 如嫉妒、愤怒、骄傲、不 感恩、论断。毕哲思并非从属灵成就高 峰的角度去写此书, 而是从他自己与罪 搏斗的战壕中写的。毕哲思提供了盼望 的讯息, 劝戒读者透过福音无比的恩慈、神改造生命的恩典去战胜微妙的罪。

高尚的罪 : 直面我们纵容的罪

第二章 : 罪消失了

pp. 17–21:

精神科医生卡尔·门林格尔(Karl Menninger)在1973年出版的书《罪到底怎么了?》(Whatever Became of Sin?)中这样写到:

“罪”这个一度煊赫的名词似乎已悄然隐匿。这曾是强烈之词、不祥之词、严峻之词⋯⋯,但消失了,几乎灭迹,意指也不复存在。为什么?难道没有人犯罪了吗?难道没有人相信罪了吗?

为了强化观察,门宁格尔留意每年国家祈祷日的总统宣言,他发现“罪”一词在1953年艾生豪威尔总统宣言之后,就不再出现了。而且,总统宣言的原话,还是引自1863年亚伯拉罕·林肯号召举国祈祷的内容!至此,门宁格尔认识到:“我们国家在二十年前就正式停止“犯罪”了(到现在已超过50年)。”

门宁格尔并不孤单,在〈什么!我?罪人?〉(What! Me? A Sinner?)一文中,作者彼得·巴恩斯(Peter Barnes)写道:

二十世纪英国的路易斯(C.S. Lewis)曾说:“我碰到的最大阻碍,是听众完全没有罪孽感。”2001年《新约》学者唐纳·卡森(D.A. Carson)也评论,在大学里传福音最令人泄气的,是学生大多没有罪的观念。“他们很清楚‘如何犯罪’,但不知道什么构成罪。”

这些陈述证实了很多观察家的看法:罪的全部观念,在我们文化里几乎消失无影。

更不幸的是,罪的观念在很多教会里也在渐渐隐退。社会学家玛莎·威藤(Marsha Witten)分析了四十七篇有关浪子回头(路加福音5:11-32)的讲道录音,讲员都是浸信会与长老会的牧者。在《全部赦免》(All Is Forgiven)一书中她写道:

这些讲道如何展现罪的观念呢?我们发现很多牧师难于传达罪的含义,这并不稀奇⋯⋯仔细研究又可以看出,“罪”的概念,已通过多种方式,适应了世俗的情趣。讲道里罪的某些传统印象虽依然存在,但各样软化修辞的使用,常缓冲了语言给听众带来的冲击。

威藤女士在篇末这样评述众牧师对罪的处理:“在这种背景下,罪的论述不像是人性堕落的神学洞见,却像是划了一条隐形的界限,此端是超越批评的局内之人,彼端是当受论断的域外之士。”

就此看到,罪的整个概念几乎在美国文化中完全消失,甚至在很多教会里变得温和,取悦于现代情趣。事实上,对罪强而有力的《圣经》用语,已被词汇王国流放。人不再犯奸淫,只不过有婚外情;企业主管没有偷盗,而是欺诈。

保守福音派教会又怎么样呢?罪的观念也从我们的思想里消失了吗?不,还没有。但罪在很多方面“指向”了我们文化圈外昭彰的罪恶,如堕胎、谋杀、同性恋、大企业高层主管臭名远播的商业罪案。我们很容易满足于责难明显的罪,而忽视了自己的传谣、骄傲、忌妒、苦毒、淫欲,甚或保罗称为圣灵果子之华美特质的缺乏(加拉太书5:22-23)。

有位牧师邀请教会的男士参加祷告会,期待他们会为教会的灵性需求祷告,但所有人,无一例外,都只是为文化里的罪恶祈求,主要是为堕胎和同性恋祈祷。最后,牧师因他们明显的自义失望,以著名的税吏之祷结束:“神啊,开恩可怜我这个罪人”(路加福音18:13)。

那些男士的祷告反映了他们对罪的态度,这种态度在保守福音派的圈子里同样盛行。当然,这只是普遍的观察,的确还有很多令人欣慰的例外。但总体来说,我们显得更关注社会上的罪恶,而不是圣徒的罪。我们常常纵容我所称作“可敬”,甚而“可行”的罪,没有丝毫罪孽感。我们允许舌头轻易滑出对主内弟兄姐妹的恶语闲言,没有任何错的意识。我们铭记遥远的过犯,珍藏心里的伤痛,神虽赦免了我们,但我们不愿如神那样赦免。我们高扬起虔诚的鼻子,蔑视社会里的罪人,失落了“非神悯,我亦不免”的谦卑精神。

当主要宗派任命同性恋者为主教时,我们激愤了,我们满腔正义的激愤了。而我们的自私、我们的挑剔、我们的焦躁、我们的暴怒,我们为什么不为这些哀伤?我们轻易地回答,因社会上昭彰的罪更邪恶,好让自己脱离责难。然而,神没有给我们为不同罪规定价值的权利。祂借着雅各的话告诉我们:“凡遵守全律法的,只在一条上跌倒,他就犯了众条”(2:10)。《圣经》难于理解,因为我们常思量的是人的律法和相应的惩罚。但神的律法是天衣无缝的,《圣经》谈的不是神的诸多“律法”,好像有很多律法似的,《圣经》谈的是神的律法,单一整全的“律法”。一个人谋杀,他就破坏了神的律法。基督徒说败坏的话(就是有可能伤害别人的话)(以弗所书4:29),亦破坏了神的律法。

第一章里,我承认了有些罪比另一些更严重。我宁愿意淫,不去奸淫。然而耶稣说,意淫的时候我心里已犯下奸淫的罪。我宁愿生别人的气,不去杀他。然而耶稣说,无论是杀人者或向弟兄动怒的人都要接受审判(马太福音5:21-22)。其实,所有的罪都严重,因为所有的罪都破坏了神的律法。

使徒约翰这样写道:“违背律法就是罪”(约翰一书3:4)。所有的罪,即使是我们眼中微乎其微的罪,都是违背律法。它不仅破坏了一项命令;更全然无视神的律法,为了满足自己的欲望,故意拒绝神的道德律令。在民法的人性价值中,偶尔收到交通违规告票的守法公民,和藐视法律、彻底不顾任何法律的“非法”歹徒,有着极大分别。但《圣经》似乎没有这种区分。《圣经》不过简单的说,罪——所有的罪,没有分别——都是违背律法。

在希腊文化里,“罪”的原意是“未中靶心”,就是没有射中目标的中心。因此,罪就是误算,或没有达到目标。这个解释到今天还有点道理。例如,某人为某罪行真心悔改,真切地寻求得胜的方法,但仍屡次失败。或他每次都想击中靶心,但就是办不到。然而很多时候,我们的罪不在于没有达到目标,而在于实现欲望的内部冲动。正如雅各所言,“但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的”(雅各书1:14)。流言蜚语,色乱情迷,我们身陷其中,因为我们享受罪中之乐。在那样的时刻,瞬间愉悦的诱惑,胜过了取悦神的渴望。

罪就是罪。即使是我称作“圣徒可行的罪”——我们生活中纵容的罪——在神的眼里都是严重的。我们的信仰骄傲、我们的论断态度、我们对他人的恶意批评、我们的急躁和愤怒、甚至我们的焦虑(见腓立比书4:6);在神眼中都是严重的罪。

使徒保罗为了强调因信称义的需要引用了《旧约》:“凡不常照律法书上所记一切之事去行的,就被咒诅”(加拉太书3:10)。这就是顺服的完美确切标准。从学术的角度看,期末考试考了九十九分,考试仍算失败。这就好象一篇好的学期论文,因一个误置的逗号而评为不及格。欣慰的是,保罗进而确保我们,基督“既为我们[就是所有相信祂是救赎主的人]受了咒诅,就赎出我们脱离律法的咒诅” (加拉太书3:13)。但事实依然存在,在生活里纵容的、看似微小的罪,确实当受神的咒诅。

是的,我们文化里也许找不到整个罪的观念了。在很多教会里,为了让听众好受点,也把罪的问题淡化了。更可惜的是,很多保守信徒对罪的概念,也基本上被“重新定义”为社会上存在的显著罪恶,结果是个人罪之意识实质上从良心消失了。但罪没有从神的眼里消失。所有的罪,我们常纵容的、圣徒所谓高尚的罪;我们急于声讨的、社会上昭彰的罪,都是对神律法的全然无视,在神的眼里都是可憎可谴,都应当受到神的咒诅。

如果这种评论对信徒太严厉、太彻底,我要马上补充,的确还有很多虔敬谦卑的人不在此列。事实上,最能反映圣灵果实的生命,对生活里所谓可行的罪也最敏感、也最哀伤,这就是悖缪之处所在。茫茫大众阔论高谈社会上的大奸大恶,却傲慢得不知道自己的罪恶。大多数人活在两者之间。但重点是不论我们在意识罪的光谱上的何处所有的罪,在神的眼里都是可憎可谴,都应当接受祂的审判。

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高尚的罪 : 直面我们纵容的罪

Respectable Sins: Confronting the Sins We Tolerate
(Simplified Script Edition)

Jerry Bridges

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